Dagblad van het Noorden: interview met Pieter Huistra

Dagblad van het Noorden: interview met Pieter Huistra

Pieter Huistra trad begin 2016 aan als hoofdtrainer van de pas opgerichte voetbalclub Iwaki FC in de Japanse prefectuur Fukushima. Voor de oud-trainer van FC-Groningen betekende het een weerzien met het land waar hij als speler twee seizoenen actief was.

Toen Pieter Huistra in januari 2016 werd gepolst voor het hoofdtrainerschap van de Japanse club Iwaki FC twijfelde hij geen moment. De club was pas opgericht, alles moest nog worden opgebouwd en vormgegeven. Om een dergelijk project vorm te mogen geven, sprak Huistra aan, zegt hij nu. ,,Ik ben nooit benaderd voor zoiets, dit is wel vrij uniek in het voetbal.’’

Huistra is niet onbekend met de Japanse competitie. Hij kwam halverwege de jaren ’90 twee seizoenen uit voor Sanfrecce Hiroshima. ,,Dat is me goed bevallen. Ik heb altijd gezegd dat ik graag zou terugkeren om een trainersfunctie te bekleden in Japan’’, aldus Huistra.

In die tijd verkeerde Huistra overigens in goed gezelschap. ,,In de aanloop naar het WK 2002 werd de J-League ontzettend professioneel gerund, als een soort Champions Leauge. Het halve elftal dat in 1994 wereldkampioen werd met Brazilië speelde toen hier – Leonardo, Dunga, Cafu. Sanfrecce Hiroshima gold als een goede club en we hadden een uitstekend elftal’’, vertelt hij.

Huistra heeft nog altijd een goede naam in Japan. Het is mede hierom dat Iwaki FC bij hem terecht kwam. Toch is het even wennen: Huistra begint met zijn elftal op het zevende niveau van Japan, tussen de amateurs. Een van de nadelen van het project is dat Iwaki FC geen salaris mag uitkeren aan de spelers, het is immers een amateurclub.

Hier bedacht men een even ingenieuze als ongebruikelijke oplossing voor: de spelers werken elke dag in het magazijn van hoofdsponsor Dome en staan dus bij het kledingmerk op de loonlijst. Zo kan het dat zijn spelers na de drie uur durende ochtendtraining nog flink aan de bak moeten in het magazijn.

‘Als de tendens negatief is, dan is de hoofdtrainer de kop van Jut ’
— Pieter Huistra

Terwijl Huistra deze constructie uitlegt, druppelen zijn spelers één voor één de kantine van Dome binnen. De jongens maken een uitgebluste indruk. ,,We trainen enorm hard en daarna gaan ze dus nog werken. Maar klagen doen ze niet’’, aldus Huistra, die wat grapt en grolt met een van zijn spelers.

Het is onder andere deze mentaliteit die de trainer zo aanspreekt. ,,Discipline is vrij strikt hier. Je moet je aan de regels houden, je moet je spullen opruimen, netjes zijn. Niks laten slingeren. Ik vind het niet lastig, maar ik kan me voorstellen dat niet iedereen het makkelijk heeft. Ik kan deze mentaliteit wel waarderen’’, vertelt hij.

Het is een totaal andere wereld dan zijn voorgaande klus voor de Indonesische voetbalbond, toen hij technisch directeur was. ,,Jakarta is de tweede metropool ter wereld, en nummer één is Tokio. Als je dan ziet hoe dat verschilt in organisatie, dan is dat gigantisch. In Jakarta mocht ik niet eens autorijden, ik had mijn chauffeur, één grote chaos, en je hebt nauwelijks openbaar vervoer.’’

Hier kan hij in het weekend even snel op en neer naar hoofdstad Tokio, ongeveer twee uur met de shinkansen (een van de snelste hogesnelheidstreinen ter wereld). ,,Als ik eenaantal dagen vrij heb, kan ik daar even naartoe. In Tokio is toch meer te beleven. Maar Iwaki is ook gewoon een mooie omgeving.’’

Iwaki is inderdaad een plaatje: het ligt vlakbij de kust, terwijl je in het binnenland prachtige rijstvelden en beboste bergen kunt vinden. Je zou haast vergeten dat zich hier een ramp van ongekende orde voltrok, nog geen vijf jaar geleden. Op 11 maart 2011 werd de regio getroffen door een zeebeving, tsunami en kernramp.

Met name de kernramp deed menig Japanner besluiten om de regio te verlaten, uit angst voor blootstelling aan straling. Voordat hij zijn ja-woord gaf aan het bestuur van Iwaki FC, heeft Huistra wel even onderzocht hoe gevaarlijk het nu precies is om in Iwaki te wonen. ,,Op 50 kilometer afstand was het stralingsniveau hetzelfde als in Amsterdam. Met die kennis is het al snel geen issue meer’’, zo geeft Huistra aan.

Tegelijkertijd denkt de Fries dat het project niet tot stand was gekomen in Iwaki als de kernramp niet had plaatsgevonden. ,,Er is vanuit de overheid heel veel gedaan om hier dingen weer aan de gang te krijgen’’, aldus Huistra. Hoofdsponsor Dome ontving subsidies toen zij besloot een distributiecentrum in Fukushima te vestigen. ,,Maar zij voelen ook de morele verantwoordelijkheid om dingen hier weer aan de gang te krijgen. Dome zei ook vanaf het begin ‘waarom kan er in Fukushima prefectuur niet een goede profclub ontstaan?’’’

Iwaki FC heeft in elk geval een trainer in huis die het klappen van de zweep kent. Hij heeft ook in zijn tijd bij FC Groningen het nodige geleerd over het trainerschap, zo zegt hij nu. In zijn eerste jaar bij de FC deed hij het extreem goed. Huistra: ,,Qua puntenaantal was het geloof ik het meest succesvolle seizoen ooit voor FC Groningen in de eredivisie.’’ Het tweede seizoen verliep minder voortvarend, wat uiteindelijk leidde tot zijn ontslag. ,,In het begin was ik heel erg teleurgesteld, ook omdat dit de eerste keer was dat ik op die manier werd ontslagen.’’

Nu heeft hij het een plaatsje kunnen geven. ,,Als de tendens negatief is – supporters, sponsors – dan is de hoofdtrainer de kop van Jut. Nu begrijp ik dat, toen had ik daar moeite mee. Omdat ik niet het idee had dat het aan mij lag. Maar je bent wel verantwoordelijk, zo werkt dat nu eenmaal. Nu ben ik daar wel overheen en heb ik er geen problemen mee. Je weet dat het zo werkt. Overal om je heen zie je het gebeuren. Ik heb ook niks tegen Groningen. Het blijft toch een belangrijke club in mijn carrière, en Groningen is een geweldige stad, ik kom er altijd graag’’, aldus Huistra.

Dit artikel werd in het Dagblad van het Noorden gepubliceerd op 17 september 2016. 

Nieuwe Revu: pro gamers in Zuid-Korea

Nieuwe Revu: pro gamers in Zuid-Korea

NRC Handelsblad: Casino's moeten Japanse economie stimuleren

NRC Handelsblad: Casino's moeten Japanse economie stimuleren